Tarjeta de Red

La tarjeta de red, también conocida popularmente como placa de red o adaptador de red, es un componente de comunicación que permite establecer una conexión a redes locales (intranet) y a redes mundiales como Internet.

En otras palabras, sin tarjeta de red no podrías estar visitando internet, y tampoco podrías realizar conexiones a tu red local (conocida como LAN, léase 192.168.1.1) con tu router o switch.

Casi todas las tarjetas funcionan de la misma manera, conectando de forma automática con DHCP o bien de forma manual gestionando la configuración del router e IPs por uno mismo.

tarjeta de red

Tipos de tarjetas de red

Existen dos tipos de tarjeta de red que todos hemos usado en nuestros equipos de informática, las wifi y las que usan cableado tradicional.

Tarjetas inalámbricas

También conocida como Wifi o tarjeta wifi, es una tarjeta de red mayoritariamente presente en laptops, notebooks y netbooks, que son las que requieren de conectividad móvil en todo momento. No se necesita ningún tipo de cable o conector para usar estas tarjetas.

Ventajas de las tarjetas de red inalámbricas:

  • Puedes conectarte a cualquier red en cualquier lado.
  • Excelente para ir con tu laptop a mostrar trabajos a tus clientes.
  • Puedes llevarla al colegio, universidad, etc, y conectarte allí.
  • Es lo que usa casi todo el mundo hoy en día a nivel hogareño.

Desventajas de usar Wifi:

  • Son más lentas que las conexiones a internet por cable.
  • Muchas veces pierdes conectividad cuando te alejas del router principal.
  • Son un tanto inseguras, muchas veces se suelen crackear con facilidad.

Tarjetas ethernet

son las que necesitan de cables para lograr conectarse a las redes locales y también a Internet. Estos cables primero pasan por el router, que se conecta al módem ADSL o de fibra óptica, que es quien realiza la conexión final a Internet.

Ventajas

  • Son muy seguras.
  • Son las más rápidas, casi no hay pérdida de paquetes.
  • Siempre tienes conexión garantizada.

Desventajas

  • Dependes de un cable siempre, no tienes movilidad.
  • Si se rompe el cable, debes ir corriendo a reemplazarlo.

Velocidad de los adaptadores de red

Existen diversas velocidades de tarjetas de red, dependiendo principalmente del uso que le demos a nuestras computadoras.

  • 10mbps (megabit): usadas en redes domésticas, casi nadie las usa y se encuentran en equipos sumamente viejos, de los 90 principalmente.
  • 100mbps (megabit): usadas en redes domésticas normales, son las conexiones más comunes en cualquier PC o laptop.
  • 1gbps (gigabit): se usan comunmente en el mundo del hosting y servidores web o de juegos online.
  • 10gbps (gigabit): se usan para realizar streaming de video y audio a alta velocidad, también en el mundo de los Datacenters.
  • 40gbps (gigabit): son tarjetas de red utilizadas por multinacionales como Google, Facebook o Apple.
  • 100gbps (gigabit): estas son los adaptadores de red más rápidos del mundo, utilizados también por grandes empresas como Amazon, Twitter o Microsoft.

Casi nunca obtendrás la velocidad completa de tu tarjeta de red, pues inciden muchas cosas como el tránsito de red que muchas veces interfiere, así como pérdida de conectividad remota, entre muchos otros factores. Lo ideal en estos casos es comprobar la velocidad de tu red haciendo un test ADSL.

También obtener la mayor velocidad no depende sólo de la tarjeta de red de tu PC, sino también de la capacidad de red de tu router, y en última instancia de tu proveedor de Internet (ISP).

Existen diversos métodos para hacer que tu red vaya más rápida, pero no necesariamente (por esto que comentabamos arriba) significa que cambiando tu tarjeta por una más rápida te va a ir más rápido todo al navegar o jugar juegos online, en ese caso te sugerimos leer este tutorial: Acelerar Internet.

Cómo funciona una tarjeta de red

La forma en que funcionan las tarjetas de red es sumamente sencillo a decir verdad. Te lo detallamos a continuación:

  • Se inicia el sistema operativo (Linux, Windows o Mac)
  • Se comprueban componentes de hardware, entre ellas el adaptador de red.
  • El sistema operativo carga el servicio de red o networking que permite usar la tarjeta de red.
  • El servicio de red comprueba si está configurado de forma automática (DHCP) o manualmente con una IP fija.
  • Se envía un paquete solicitando confirmación al router, y si este responde correctamente, se establece la conexión a la red local.
  • Si el router está conectado a un modem ADSL o de fibra óptica, entonces se establece la conexión a Internet.

Algunas peculiaridades del uso de las tarjetas de red

  • Todas las tarjetas de red tienen una dirección MAC única, que se imprime en ella en el momento de su fabricación.
  • Al conectarnos a una red local (LAN) se asigna una IP privada o IP local, del estilo 192.168.1.106.
  • Al conectarnos a Internet se nos asigna una dirección IP pública, que es visible por los diferentes servicios y hosts que corren en internet.
  • Si no existe ningún firewall de por medio que bloquee las comunicaciones en la PC o en el router, la placa de red debería establecer la comunicación sin problemas.

Consejos si vas a comprar una tarjeta de red

  • Compra buenas marcas como: Linksys, Intel, TP-Link, Startech, Broadcom o Asus.
  • Asegúrate de que tengan garantía mínimo de 6 meses.
  • Trata siempre de comprar una computadora de escritorio con una placa de red externa, es decir, que no esté soldada a la placa madre (motherboard), así podrás cambiarla o actualizarla cuando desees.
  • La velocidad recomendada hoy en día para tarjetas hogareñas e incluso servidores de hosting es de 1Gbps como ideal, aunque 100Mbps te irán más que bien.
  • Asegúrate de que tu switch o router soporta la velocidad de la tarjeta de red que vas a comprar, es raro hoy en día encontrar routers de 100mbps, pero por si acaso fíjate bien primero.
  • Asegúrate de que el estándar de red inalámbrica sea 802.11n, que es el que te permite alcanzar casi 250mbps de velocidad de tránsito, y casi 70 metros de alcance en tu casa.

Características de las tarjetas de red

Existen diferenes estándares de tarjetas de red que no todo el mundo conoce, y que marcan las diferentes características de los adaptadores de red y su funcionamiento.

Vamos a detallarlos a continuación.

  • IEEE 802.1Q:  utilizada para crear redes virtuales / lógicas dentro de una red física, también conocidas como VLAN, tal como sucede en la conocida virtualización de sistemas operativos.
  • IEEE 802.3ab: es el estándar por defecto cuando utilizamos tarjetas de 1Gbps  sobre una red cableada ethernet clásica.
  • IEEE 802.1p: este estándar en placas de red se utiliza mucho en streaming de vídeo y audio de alta calidad, ya que pretende alcanzar algunas mejoras en la calidad de la transmisión de la red en esos momentos.
  • Jumbo Frame: esta características es vital tenerla en cuenta pues es necesaria para que la transmisión de datos muy grandes pueda realizarse, especialmente si tu idea es tener una tarjeta de 1Gbps o 10gbps.
  • IEEE 802.11b: Pusada en redes inalámbricas, alcanza un máximo de velocidad de 11 Mbits y hasta 38 metros de distancia ininterrumpida dentro de una oficina u hogar, y hasta 140 metros fuera sin interferencias.
  • IEEE 802.11g: idem, sólo que la capacidad aumenta hasta llegar a los 54 Mbits, incrementa la capacidad de red en 5 veces, aunque a nivel de distancias no incluye ningún tipo de mejoría.
  • IEEE 802.11n: soporta hasta 248 Mbits de velocidad y a nivel de distancia dentro de un hogar u oficina, llega hastsa 70 metros. Y si estás fuera de tu casa, llega hasta la increíble cifra de 250 metros sin interferencias.

Otras especificaciones de las placas de red a tener en cuenta

  • Existen tarjetas de red que no están soldadas ni son PCMCI, sino que son USB, se conectan a un puerto USB normal del PC y son ultra portables.
  • No todas las tarjetas son útiles para todas las redes, una placa ethernet puede no servirte si tienes solo una red Wifi, u otras.
  • Las tarjetas de red se pueden configurar para responder a diferentes tipos de conexiones, como por ejemplo:
    • 10Base2
    • 10Base5
    • 10BaseT
    • 100BaseT
    • 1000BaseT
  • Si quieres que la tarjeta de red funcione bien, deberás contar con los drivers de la misma instalados y adecuados para la versión del sistema operativo que usas.

Las tarjetas de red son un componente esencial de todo equipo informático, sea una computadora portátil o una computadora de escritorio, sin ellas no podríamos conectar a las redes locales y mucho menos a Internet, la red de redes.

Difieren un poco en la velocidad a nivel de tarjetas hogareñas vs las usadas en grandes datacenters de empresas como Google o Facebook, pero en general a nivel de funcionamiento todas ellas son idénticas, permiten el ingreso y salida de datos hacia y desde nuestra computadora.

 


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