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Servidores Blade

Quienes conocen algo sobre el mundo del hosting probablemente están al tanto de qué es un servidor, pero quizá lo que no todos sepan es que existen distintos tipos de servidores.

Uno de los varios tipos de servers que se pueden encontrar en el mercado son los llamados Servidores Blade, que son un tipo particular de servidor sobre el cual te vamos a contar el día de hoy.

Si quieres saber más sobre los servidores blade, qué son exactamente, cuánto cuestan y mucho más entonces quédate con nosotros y sigue leyendo.

Antes de hablar sobre servidores blade en específico vamos a hablar sobre servidores en general, y por supuesto debemos comenzar por el concepto más básico, porque si no sabemos qué es un servidor entonces definitivamente no vamos a poder entender a los servidores blade al 100%.

Entonces, ¿qué es un servidor? Definiéndolo de forma simple, un servidor es una computadora, aunque su propósito es distinto al de las computadoras que tenemos en casa, ya que se trata de un equipo orientado al alojamiento y despacho de páginas web, aplicaciones online, bases de datos, contenido multimedia y mucho más.

que son los servidores blade

En teoría cualquier computadora tiene el “potencial” de convertirse en un servidor, solo necesitamos ejecutar en ella el software adecuado, aunque sí es cierto que el hardware usado en el mercado doméstico no suele ser tan potente como aquél que está orientado para el mercado de los servidores y el web hosting.

Un servidor cuenta con los mismos componentes que una computadora común, es decir posee una placa madre o tarjeta madre, tiene también un procesador, memoria RAM, discos duros o unidades SSD, una tarjeta de red, etc. Sus componentes son similares a los de una computadora en apariencia, pero existen diferencias, las cuales se notan cuando entramos más en detalle.

Por ejemplo en el caso de componentes como los procesadores, estos suelen ser mejor que aquéllos que están orientados a ser usados en casa. Las diferencias más notables a simple vista están en el formato que posee el servidor, ya que sus componentes no se suele encontrar en un gabinete tradicional, sino que se colocan en un gabinete especial.

Los gabinetes de los servidores están orientados para optimizar el consumo de espacio físico en un data center. Esto es necesario ya que en los data center se puede llegan a alojar muchos miles de servidores, por lo tanto cada centímetro de espacio cuenta, además es necesario mantener un delicado balance de los sistemas de temperatura en las salas, para lo cual el espacio físico también es un tema imprescindible.

Además de eso hay algunos gabinetes que por ejemplo integran ya ciertos componentes como una tarjeta de red y una placa madre, lo cual permite ahorrar incluso más espacio ya que se deben colocar menos componentes en su interior al estar algunos ya integrados.

Una cosa muy importante que se debe dejar en claro es que un servidor y un servidor web no son lo mismo.

El servidor como ya decíamos es una computadora, mientras que el servidor web es un software que corre dentro del servidor. El servidor web o webserver tiene la tarea de “despachar” el contenido que un usuario solicita al acceder a un sitio web, es decir, es el software que se encarga de “cargar” el sitio para que se muestre en nuestro navegador de Internet.

¿Qué es un servidor blade?

Ahora que ya hemos aprendido qué es exactamente un servidor podemos adentrarnos más en el tema de los servidores blade.

Como cabe esperarse un servidor blade es, como su nombre lo indica, un servidor, aunque cuenta con una característica especial, no en vano es llamado “blade”.

Un servidor blade es un server con diseño modular que ocupa poco espacio físico y está destinado a ser colocado en un rack, es decir, un soporte metálico especial diseñado para contener servidores.

Además de ayudar a ahorrar espacio, el servidor blade también cuenta con consumos de energía optimizados. Muchos de los componentes de un servidor común son quitados en los servidores blade para ayudar a reducir el espacio físico usado y la energía consumida como ya decíamos.

A pesar de esto, un servidor blade sigue manteniendo las capacidades de un servidor, es decir que hay ciertos componentes opcionales que no están presentes pero hay otros como la CPU, RAM, etc. que sí es necesario que lo estén.

Los racks en los que son montados los servidores blade disponen de unidades de alimentación, tarjetas de red y disipadores de calor integrados, esto permite que dichos componentes no tengan que ser colocados en el servidor en sí, lo cual optimiza el uso de espacio físico en el data center.

Puede sonar a que la diferencia no sería mucha, pero si tenemos en cuenta que un data center pueden llegar a tener miles y miles de servidores entonces estas pequeñas diferencias se convierten en grandes diferencias cuando se llevan a una escala masiva.

¿Para qué sirven?

Al igual que cualquier servidor, los servidores blade están orientados principalmente a ser utilizados para web hosting gratis y de pago, para virtualización y para clusters de servidores. La mayoría de los servidores blade cuentan con la capacidad de que parte de su hardware pueda ser cambiado en caliente (lo que en inglés se conoce como hot swap).

Lo anterior quiere decir que para cambiar algunos componentes del servidor, por ejemplo discos duros, no es necesario apagar y desconectar la corriente al sistema.

Normalmente si cambiamos un componente de un dispositivo mientras está funcionando y no dispone de este tipo de tecnología probablemente lo quemaremos o causaremos algún desperfecto.

Si bien una de las ideas de los servidores blade es que se puedan usar recursos de distintos fabricantes, por ejemplo racks de un fabricante, módulos de otro fabricante y utilidades de otro, lo cierto es que la mayoría de proveedores optan por utilizar recursos de un fabricante solo.

Esto por supuesto limita un poco las opciones disponibles, ya que son pocas las empresas que se dedican a la fabricación de recursos en paralelo al desarrollo de herramientas para servidores blade.

Historia de los servidores blade

El primero servidor blade del mercado fue lanzado en el año 2001 por la compañía RLX Technologies, la cual en ese momento está conformada mayoritariamente por antiguos empleados de Compaq. Algunos años más tarde, en 2005, HP adquirió a RLX, lo cual le permitió pisar con más fuerza aún en el mercado de los servidores, donde ya era uno de los pesos pesados.

Si bien tienen menos de dos décadas en el mercado, lo cierto es que las ideas y tecnologías detrás de los servidores blade se comenzaron a gestar en la década de los 70s, 80s y 90s, donde a menudo se buscaba optimizar el espacio ocupado por las grandes computadoras de la época.

Muchas de estas ideas y tecnologías fueron implementadas más tarde para crear un servidor de diseño modular extremadamente compacto, dando origen a los servidores blade.

Hoy en día existen en el mercado diversas marcas que venden servidores blade, aunque lo cierto es que solo algunas de estas compiten en las “grandes ligas”, siendo ellas HP, Dell, Lenovo y Cisco.

Otros competidores también presentes aunque no tan grandes con Hitachi y Supermicro, cuyos modelos de servidores blade suelen ser más baratos que aquéllos producidos por sus rivales.

Precios actuales de mercado

Si estás pensando en adquirir un servidor blade para tu infraestructura de servidores dedicados, vps baratos o incluso para armar tu propia nube informática, entonces puedes guiarte con algunos de los precios y especificaciones que te comentaremos a continuación.

Ten en cuenta que adquirir y mantener un servidor blade en tu propia casa u oficina no es barato y se necesita contar con determinada infraestructura y redes, razón por la cual quizá debas primero comparar un hosting profesional vs hosting casero o de oficina, y ver si realmente te sirve comprar un servidor físico o si sería mejor arrendar uno con un proveedor de hosting.

Yendo al tema, vamos a ir viendo los costos de servidores blade de menos a más, es decir que comenzaremos con algunos de los modelos más baratos del mercado e iremos subiendo de precio.

NEC SigmaBlade M

NEC SigmaBlade M: este es un servidor blade de bajo costo, de los más baratos del mercado de hecho, y podemos conseguirlo por unos $1000 dólares. Se trata de un servidor que incorpora procesadores Intel Xeon 5500 y soporta hasta 128GB de memoria RAM. Es uno de los servers blade más sencillos y baratos que existen en el mercado, así que si te parece demasiado caro mejor ve preparándote para lo que se viene.

SuperMicro SuperBlade

Respecto al SuperMicro SuperBlade, es un servidor que tiene una excelente relación precio-calidad, probablemente el mejor de la lista en ese sentido, contando con un precio base de unos $2000 dólares. Puede disponer de hasta 4 procesadores Intel Xeon y contar con un máximo de 3TB de memoria RAM. Por supuesto cuanto mejores sean las específicaciones más subirá su costo.

HPE ProLiant BL460c

El HPE ProLiant BL460c tiene un costo ronda los $3000 dólares, siendo una de las opciones “económicas” de HP. Puede contar con un máximo de 2TB de memoria RAM y hasta 2 procesadores Intel Xeon.

Su costo inicial es mejor que el de otros modelos como el SuperMicro SuperBlade debido a que se utilizan mejores tecnologías y hardware de mayor calidad, sin mencionar que los servidores HP cuenta con una de las mejores garantías del mercado.

Lenovo ThinkSystem SN550

Lenovo ThinkSystem SN550: a este servidor blade de Lenovo le sucede exactamente lo mismo que al ProLiant BL460c de HP, y es que se trata de un servidor que puede parecer más caro de lo que debería, teniendo un precio base de $4000 dólares y soportando hasta 3TB de RAM.

La diferencia, nuevamente, se encuentra en la calidad y tecnologías incorporadas, así que si tenemos el dinero para pagarlo sin dudas que valdrá la pena adquirirlo.

Dell PowerEdge MX840C

El Dell PowerEdge MX840C: es uno de los servidore blade más caros del mundo, con un precio base de aproximadamente $9000 dólares. Por supuesto se trata de un modelo escalable que puede incorporar hasta cuatro procesadores Intel Xeon y soporta nada menos que 11TB de memoria RAM.

Es un servidor de gama alta con todas las letras y lleva la marca de uno de los mejores fabricantes de hardware del mundo, así que su precio puede que no sea una sorpresa al final y al cabo.

HPE Synergy 660

Al HPE Synergy 660 lo vamos a incorporar a la lista simplemente a modo de bonus o curiosidad, y agárrense a sus sillas porque este servidor tiene un precio que ronda entre los $50.000 y $60.000 dólares, sí, con lo que compramos uno de estos podemos comprar fácilmente 25 o 30 unidades de un blade de SuperMicro por ejemplo.

Por supuesto el nivel de escalabilidad y la tecnología de este servidor es lo mejor que se puede encontrar en el mercado al día de hoy, y obviamente solo grandes empresas u organizaciones pueden hacerse con uno de ellos.

Conclusiones

Con todo lo que hemos visto hasta el momento queda muy en claro que los servidores blade están orientados para quienes realmente saben sobre el tema, no es algo con lo que se pueda “jugar”. Se trata de servidores orientados a ser usados en data centers o en oficinas con la infraestructura adecuada.

Como cualquier servidor, un server blade está orientado para alojar contenido de distinto tipo, también podemos usarlo en virtualizaciones o incluso en paralelo junto a otros servidores. Su diseño hace que sean servidores que permiten ahorrar espacio físico, por lo tanto el uso que se le da en centros de datos es muy elevado.

Se comenzaron a comercializar hace menos de 20 años, y hoy en día son pocas las compañías que controlan la mayor parte de la cuota de mercado de este tipo de servers, siendo estas HP, Dell, Cisco y Lenovo, con algunos competidores menores por aquí y por allá.

Es importante que definamos si realmente vamos a necesitar comprar un servidor blade o si podemos arrendar uno con un proveedor de hosting, ya que se trata de una gran inversión que va a requerir más que un puñado de dólares, así que solamente deberíamos comprar uno de estos en caso de que sea 100% necesario.


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